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治療老年癡呆,“聲音”“光照”比吃藥管用?

每日經濟新聞 2019-06-06 19:44:29

最近,麻省理工學院的華人教授蔡立慧團隊公布了最新的研究成果:使用音樂愛好者常用的“低音炮”音響所發出的低頻聲音,可以有效改善被阿爾茨海默病“摧殘”的大腦狀況!

每經記者 李可愚    每經編輯 盧九安    

忘記過去、忘記家人、忘記一切......這是阿爾茨海默病患者每天所經歷的痛苦。比如《都挺好》里面的蘇大強。

近幾十年來,無論是在中國、還是在全世界范圍內,患這種“不治之癥”的人數在急劇增長。

目前,全世界約有4700萬阿爾茨海默病患者,且這一數字仍在不斷增長。據專家預計,患病人數每20年將翻一倍,到2030年將達到7470萬人,2050年更將突破1.3億人。

面對洶涌肆虐的“絕癥”,人類找到解決方案了嗎?

最近,麻省理工學院的華人教授蔡立慧團隊公布了最新的研究成果:使用音樂愛好者常用的“低音炮”音響所發出的低頻聲音,可以有效改善被阿爾茨海默病“摧殘”的大腦狀況!

低頻聲音能讓大腦病變明顯消失

今年3月,國際權威科學雜志《細胞》(Cell)在線發表了一篇由美國麻省理工學院研究團隊撰寫的論文。論文介紹稱,實驗顯示,如果讓患上阿爾茨海默病的實驗小鼠反復聽40赫茲的低頻聲音,可以有效改善其腦部病變狀況。

圖片來源:《細胞》官網截圖

這一神奇的效果又是如何產生的?

據介紹,長期以來,生物學家普遍認為,阿爾茨海默病的成因主要與大腦中的β淀粉樣蛋白堆積有關。β淀粉樣蛋白在大腦中聚集成蛋白斑,一系列的免疫炎性反應最終引起神經纖維連接的損傷和細胞凋亡,使得患者的認知能力大幅度衰退。

而在此次實驗中,研究人員將患上阿爾茨海默病的小鼠置于40赫茲的聲音環境之中,每天一小時、共持續7天。結果顯示,聽這樣的低頻聲音,可以大大減少小鼠聽覺皮層(處理聲音)中β-淀粉樣蛋白的數量。這樣一來,患病小鼠的大腦狀況就得到了改善。

為什么實驗人員一定要選擇40赫茲的低頻聲音“治療”小鼠?

據了解,選擇這種頻率的聲音,和人類大腦中一種名為“伽馬波”的腦電波密切相關。

研究顯示,當人們集中注意力、做決定或者使用記憶時,大腦中就會產生大量頻率恰巧也為40赫茲的伽馬波,而阿爾茨海默病患者通常產生的伽馬波較少。因此,選擇這樣的頻率,就是要“誘導”患者的大腦重新產生伽馬波,從而改善其大腦狀況。而實驗的結果,部分證實了這一推論,也就是產生的伽馬波減少了大腦中的β淀粉樣蛋白。

低頻聲音+LED光照效果更好

在上述實驗中,實驗小鼠的大腦狀況的確得到了改善。那么,有什么方法能讓阿爾茨海默病小鼠的記憶和認知狀況出現更大程度的好轉呢?

這個問題的答案依舊是我們生活中常見的一種設備——LED燈。近年來的研究顯示,如果用每秒閃動40次、即頻率同為40赫茲的LED燈對實驗小鼠進行照射,也可以改善它的大腦狀況。

而此次發布的研究結果顯示,如果將此次新發現的“聲音療法”與之前就有的“光照療法”結合,可以收獲“1+1>2”的效果。小鼠的認知能力恢復比單用一種療法更明顯。

圖片來源:麻省理工學院官網

今年5月,該團隊在另一份科學雜志《神經元》(Neuron)上所刊登的成果則進一步顯示,閃爍的光刺激增強了小鼠的認知功能,在空間記憶測試中,小鼠的表現要比未經干預的小鼠好得多。這種療法還對老年健康小鼠的空間記憶產生了有益的影響。

藥物開發停滯,新療法帶來希望

近年來,針對阿爾茨海默病的藥物開發陷入了“瓶頸期”。

例如,今年年初,國際制藥巨頭羅氏制藥與瑞士生物技術公司AC Immune公司就宣布,將停止用于早期散發性阿爾茨海默癥患者治療的單抗藥物crenezumab的臨床3期研究。

今年3月21日,美國百健制藥公司也發布聲明稱,結束兩項阿爾茨海默癥實驗性療法的臨床三期試驗,因為基于試驗中期數據分析推論藥物可能無效。

統計數據也顯示,在1998-2017年期間,全球已有146種阿爾茨海默癥藥物在臨床中遭遇失敗,僅有4種藥物成功上市,而即使是上市的藥物也只是對癥治療,并不能改變疾病的發展。

在這樣的背景下,此次科學家提出的“聲音療法”、“光照療法”,再次燃起了患者和家屬的希望。

雖然說迄今為止研究人員只在小鼠上進行過實驗,但在美國,已經有人開始嘗試接受類似的療法。在波士頓的一所養老院內,12名輕中度阿爾茨海默病患者正在嘗試這種療法,它結合了聲音、光和震動,所有的頻率都在40赫茲。此外,40赫茲的閃爍燈還被當作治療儀器售賣,一些網站還會循環播放40赫茲的聲音。

(封面圖片來源:攝圖網)

責編 盧九安

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